搜狗的人工智能骗局能骗过华尔街吗?

2017-10-18 出处:中国网
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  从2011年搜狗独立拆分后,IPO的传言似乎就没有断过。这一次,传闻终于要变成现实了。10月13日,搜狗今日向美国证券交易委员会(SEC)提交了IPO(首次公开招股)招股书。搜狗拟在纽交所挂牌交易,交易代码为“SOGO”,计划募资最高达6亿美元。

  作为中概股新兵,搜狗似乎准备好了自己的故事。在招股书中,搜狗总计提到90次人工智能(AI),7次机器/深度学习,9次自然语言处理。人工智能概念被搜狗放在重要位置反复提及。从某种程度上说,搜狗将成为第一个赴美上市的中国AI概念股。

  虽然搜索业务占据了营收90%以上的绝对大头,但是搜狗仍然努力将故事往人工智能上靠,“网络搜索引擎是AI最主要的应用领域之一”。招股书中,搜狗提到的七大竞争优势中,认为自身具备“已被证明的前沿AI技术”;在六大未来战略中,搜狗着重强调了“继续研发AI技术”。搜狗列举了他们的核心AI技术:语音识别、图像识别、语义理解、机器翻译、知识计算。

  言辞间,搜狗一方面将公司未来增长动力,押注在人工智能上,另一方面将自己粉饰成中国互联网人工智能技术的领军者的身份。然而,真相似乎并非如此!

  投入微薄,实力无法撑起搜狗野心

  2017年以来,社会对人工智能、新能源汽车等概念的追逐,让百度、特斯拉、英伟达等公司成为资本市场追捧的宠儿。资本市场如此疯狂,搜狗IPO顺势浓墨重彩的讲述人工智能故事,竭力把自己包装成首只人工智能概念的中概股,中国互联网行业的人工智能领军者角色。然而,噱头不等于实力。搜狗在人工智能上的积累、实力,显然尚无法撑起其野心。

  从发展战略的角度来看,搜狗利用人工智能改善搜索结果,是当前国际搜索引擎的主流思路,但问题在于数据积累、人才储备和应有场景方面,与BAT、以及国外Google、IBM等巨头比起来,搜狗的差距十分明显。没有海量的大数据基础,很难发展出真正有竞争力的人工智能技术。另一方面,搜狗在人工智能领域的打法是单点突破的,不够体系化、系统化,缺少底层技术的整体构建能力,以及表层的开放平台实践落地和对外赋能能力。这两种能力的缺失,就会造成一是基础技术薄弱,二是不能借助整个行业生态的力量,以几何而不是线性的方式获得增长。

  此外,人工智能是一个重投入、见效慢、商业化前景尚不够明朗的领域。连Google、IBM以及国内的BAT在人工智能上尚处于探索阶段,前期持续的投入是必不可少的。搜狗到底在研发上投入了多少经费?我们可以看一下招股书披露的财务数据,从2014-2016年以来的研发技术投入来看,基本维持1.3亿美元左右,并没有随着营收的增长而出现所谓的“重金投入”。

  总营收研发技术投入

  2014年3.86亿美金1.23亿美金

  2015年5.92亿美金1.31亿美金

  2016年6.6亿美金1.38亿美金

  2017年上半年3.72亿美金7130万美元

  数据来源:搜狗IPO招股书

  值得注意的是,1.3亿美元是搜狗的每年全部研发经费,具体到人工智能领域应该就更少了。来看看BAT等公司的投入,比如2017年百度全面转型AI,推出对话式人工智能系统DuerOS和针对自动驾驶技术的Apollo两大开放平台,并全资收购KITT.AI等人工智能创业公司等,比如阿里巴巴计划三年投入1000亿元主攻人工智能技术等等。对比之下,搜狗在人工智能上的投入,多少就显得有点相形见绌了。

  屡献噱头,人工智能何时方见真章

  技术积累不足,研发投入跟不上发展需求,自然很难拿出真正的人工智能产品和服务。

  去年11月的乌镇互联网大会上,王小川大“秀”机器同传技术,喊出了“人工同传可能会失业”的口号,一时引起无数关注。支持方乐观看到技术改变生活,反对方认为搜狗过于夸大机器同传作用,并对其推广落地保持质疑。最终,王小川展示的确实只是demo产品。时至今日,用户仍没有看到所谓的机器同传成型落地的产品和大规模用户体验推广。

  这只是搜狗人工智能应用的一个缩影而已。

  2017年1月份,搜狗似乎终于拿出一份“诚意满满”的人工智能产品。在2017年的极客公园GIF大会上,王小川大谈人工智能,并正式上线“海外搜索”产品,宣称使用了搜狗最新的“神经网络及其翻译技术”,能够帮助不精通英文搜索的中国用户,搜索和阅读到全世界的医疗、科技、人文信息等等。然而,产品上线后,用户体验槽点频出,遭到了业界的集体吐槽和讥讽,并最终被人挖出真相:所谓“海外搜索”,前身是2016年5月早已发布的“英文搜索”,旧瓶装新酒而已。

  此外,2月份搜狗人工智能机器人汪仔登录《一站到底》节目,宣称依靠的是基于人工智能技术的搜狗立知问答系统,并最终战胜人类选手。然而,业内专家立马质疑,从500毫秒完成语音识别和分析技术超出现有技术水平,以及节目对战形式过于偏重记忆而非智能等角度判断,搜狗人工智能机器人汪仔存在作弊嫌疑。

  如果说,从宏观层面对搜狗大数据基础不扎实,人工智能发展方面,搜狗存在先天瓶颈只是猜疑的话,那么搜狗频繁消费“人工智能”话题,又频频露出马脚的产品和服务来看,无疑是坐实了搜狗在人工智能领域的言过其实。

  这些都是搜狗在登陆资本市场后,必须尽快解决的隐忧。

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