蝙蝠或成抗埃药箱 身上携100多种病毒但不会染病

2018-01-24 出处:本站原创 作者:何晟铭 责任编辑:何晟铭 3949

  在一些人眼中,蝙蝠是传播疾病的元凶,身上可携带100多种病毒,比如埃博拉病毒、SARS病毒等。科学家一直怀疑,埃博拉病毒最早或由果蝠传给人类。

  蝙蝠安全携大批病毒

  然而,虽然蝙蝠堪称病毒库,但自身却不会因此染病。科学家认为,通过研究蝙蝠为何能安全携带大批病毒,或许能帮人类对抗埃博拉等致命传染病。

  剑桥大学研究人员雷蒂夫说:“如果我们知道它们怎么做到这点,那么,就能找到更好的方法,治疗那些对人类和其他哺乳动物高度致病的传染病。”

  去年,澳联邦科学与工业研究组织研究人员米歇尔·贝克和同事在《自然》杂志上发表论文,研究蝙蝠如何能与病毒安然相处。

  抗病与飞行能力强有关

  贝克和同事通过研究蝙蝠的基因找到了一些线索,认为蝙蝠能够“抗毒”或与自身突出的飞行能力有关。

  论文认为,飞行使得蝙蝠新陈代谢非常高速地运转,这会带来压力和可能的细胞损害。在这种情况下,蝙蝠可能进化出一种机制,使得自身部分免疫系统始终处于开启状态。这带来一种有趣的可能性,由飞行引发的适应行为对蝙蝠免疫系统造成无意的影响,这也可能影响蝙蝠的寿命。

  一般人并不知道,蝙蝠的寿命很长。在欧洲和亚洲地区生活的“布兰特”小型蝙蝠寿命超过40年。另外,蝙蝠很少得癌症。“我们只是刚开始,”贝克说,“但如果我们能知道蝙蝠如何应对病毒,并且我们能够改变其他物种的免疫系统,使其按照同样的方式工作,那么,这有可能是一种新的治疗方法。”

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