谁说太空不能生存?空间站的细菌样品长得比地球还好!

2018-02-01 出处:本站原创 作者:盖丽丽 责任编辑:盖丽丽 7713
一项新的研究表明,科学家在国际空间站上培育了48种无害的细菌菌株,并进行了观测。结果,让他们大吃一惊的是,其中的一种细菌不仅适应了距离地球400千米高空的微重力环境,而且还生长得比地球更好,暂时还没有人能对其作出解释。

  据这项研究称,这一神奇的细菌名为沙福芽孢杆菌(B.safensis)JPL-MERTA-8-2-a,其菌株在太空中的生长情况竟然比在地球上好60%,其中的原因暂不清楚。专家称,国际空间站与地球的环境明显不同的一点在于重力,但对于单独的细菌个体来说,由于它们是如此微小,重力应该不是影响其日常的代谢和生理的主要因素。然而,对细菌个体影响不大的因素可能会对其整个菌株产生重大的影响。本次研究的负责人David Coil说道:“对于这一奇怪的现象,我的猜测是低重力的环境有利于B.safensis菌株的生长。而要真正地弄清楚这件事,需要将这些菌株带回地球,在不同的条件下进行研究。或许还需要在国际空间站进行更进一步的深入研究。”

  另外,其它47种菌株在太空中的生长情况虽然没有B.safensis般活跃,但它们似乎也没受到太大的影响。专家称,在这些菌株样品中,大多数细菌的生长情况都与地球上的情况相似。

  接下来,科学家们将会对这些细菌进行更多复杂的实验,测试各种特定因素,以缩小这些微生物最敏感的因素的范围。同时,David Coil和他的团队已经开始检测B.safensis的基因组,希望能从中发现些什么。

  有意思的是,在NASA的火星探测漫游者(MER)于肯尼迪发射中心发射之前,首次发现了沙福芽孢杆菌(B.safensis)JPL-MERTA-8-2-a,发现地点是NASA的喷气推进实验室(Jet Propulsion Laboratory)。于是有人怀疑B.safensis已经乘着火星探测漫游者偷渡到了火星,毕竟没有谁能保证火星探测漫游者表面百分之百的干净。

  前段时间,科学家还在国际空间模拟了火星的极端环境对南极真菌进行研究,18个月后其中竟有60%存活了下来,并且DNA保存完好。

  在国际空间站做这些实验,研究微生物在太空中甚至外星球的生存状态,对我们未来殖民其他星球将有重大意义。

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